Monthly Archives: March 2015

Eläinkilpailuja

Ihmiset ovat järjestäneet erilaisia eläinten nopeuskilpailuja jo tuhansien vuosien ajan. Esimerkiksi vinttikoirien tiedetään juosseen kilpaa Egyptissä jo vuonna 2500 eaa. Vinttikoirien lisäksi tunnetusti kilpaa juoksevia eläimiä ovat hevoset, mutta ihmiset kilpailevat myös muun muassa kameleilla. Juoksevatpa kilpaa radalla myös esimerkiksi porsaat.

Vinttikoirakilpailuissa erilaiset vinttikoirarodut juoksevat kilpaa vieheen perässä joko radalla tai maastossa. Kilpailujen tarkoituksena on selvittää koirien metsästys- ja juoksuominaisuuksia. Maastojuoksukilpailuissa arvioidaan paitsi koiran nopeus, myös muun muassa innokkuus ja ketteryys. Vinttikoiraratoja löytyy useampia eri puolilta Suomea, kuten Helsingistä, Turusta ja Oulusta. Suosituimpiin kotimaisiin vinttikoirakilpailuihin kuuluvat esimerkiksi Derby-, Suomen Mestaruus- ja Tähtisprintterikisat. Myös ulkomailla vinttikoirakilpailut ovat suosittu harrastus ja kansainvälisiä kilpailuja järjestetään harva se päivä.

Vinttikoirakilpailujakin suositumpi laji on raviurheilu eli ravit, jotka ovat hevosilla ravia ajaen käytäviä nopeuskilpailuja. Olennainen osa raveja on vedonlyönti, sillä useimmissa ravikilpailuissa voi pelata Totoa. Raviurheilu on erityisen suosittua Skandinaviassa, Saksassa, Ranskassa ja Italiassa, mutta esimerkiksi Iso-Britanniassa ja Yhdysvalloissa laji ei ole enää nykyään kovin suuressa suosiossa.

Raviurheilussa käytetään yleensä varta vasten lajiin jalostettuja rotuja, kuten amerikanravureita ja muita lämminverisiä rotuja. Raveissa on kuitenkin omat lähtönsä myös kylmäverisille, ja esimerkiksi suomenhevonen on melko suosittu ravihevonen myös. Nykyään varsin suosittuja ovat myös erilaisille poneille järjestettävät ravilähdöt. Ravuria ajaa ohjastaja, joka istuu mahdollisimman kevyiksi suunnitelluissa kilpakärryissä. Yleisin raviradan pituus Suomessa on 1000 m. Suosituin ravitapahtuma on Kuninkuusravit, joka kuuluu myös Suomen suurimpiin vuosittaisiin urheilutapahtumiin.

Maailmalla nopeuskilpailuja järjestetään myös muille eläimille. Esimerkiksi Saudi-Arabiassa, Pakistanissa, Egyptissä ja Australiassa kamelikilpailut ovat suosittu urheilulaji. Kamelikilpailuissa, kuten raveissakin, vedonlyönti on tärkeässä osassa. Suurimpiin kamelikilpailuihin kuuluu muun muassa Australian Alice Springsissä järjestettävä Camel Cup. Yhdysvaltain eteläosissa kilpaa radalla juoksevat sen sijaan porsaat. Toisin kuin kamelikilpailuihin, ’pigeon racingiin’ ei yleensä liity vedonlyöntiä, vaan se on pelkkä huvitapahtuma.

Cheltenham Gold Cup

Englannin Cheltenhamissa vuosittain järjestettävä Cheltenham Gold Cup on osa National Hunt Racing -hevoskilpailuja, jotka pitävät sisällään hevoskilpailuja niin Isossa-Britanniassa, Ranskassa kuin Irlannissakin. Isossa-Britanniassa National Hunt Racing on jaettu kahteen ryhmään, aitoihin (hurdles) ja sekaesteisiin (steeplechase).

Ensimmäinen Cheltenham Gold Cup -hevoskilpailu järjestettiin Englannissa jo vuonna 1819. Esteisiin siirryttiin vuonna 1924, ja muutamaa peruutusta (muun muassa toisen maailmansodan vuoksi vuosina 1943 ja 1944) se on järjestetty joka vuosi. Nykyään Cheltenham Gold Cup järjestetään joka vuosi Cheltenham Festivalin aikaan maaliskuun puolivälin tienoilla. Kilpailun kaikkien aikojen menestynein hevonen on Golden Miller, joka voitti kisan peräti viitenä peräkkäisenä vuonna 1932 – 1936.

Cheltenhamin kilpailu kuuluu steeplechase, eli sekaestekilpailuihin. Tässä kilpailutyypissä esteet voivat olla aitojen lisäksi esimerkiksi vesiesteitä ja erilaisia ojia. Cheltenhamissa matkan pituus on 5 330 metriä ja se sisältää yhteensä 22 estettä. Kisa on erittäin suosittu, kenties maailman suosituin esteratsastuskilpailu ja sitä seurataan televisiosta ympäri maailman. Cheltenham Gold Cupin aikana lyödään myös vetoa satojen miljoonien puntien edestä. Vuonna 2014 kilpailun voitti Lord Windermere, joka saavutti omistajalleen 500 000 punnan suuruisen rahapalkinnon. Tapahtumaa sponsoroi nykyään Betfred.

Vuonna 2015 Cheltenham Gold Cup järjestetään perinteisesti Cheltenham Festivalin aikaan 10. – 13. maaliskuuta. Useimmat vedonlyöntisivustot tarjoavat jo mahdollisuuden vedonlyöntiin ja kertoimien tarkasteluun. Esimerkiksi turvallisen ja laadukkaan EU-alueen lisenssin omaavan Betsafen sivuilla voi lyödä vetoa tämän vuoden voittajasta. Betsafen kertoimia tarkastellessa näyttää siltä, että Silviniaco Conti on tämän hetkinen voittajasuosikki. Silviniaco Contin kerroin on tällä hetkellä 4.00, minkä jälkeen pienin kerroin on Many Cloudsilla ja Road to Richesilla (9.00) sekä Carlingford Loughilla (10.00). Näiden jälkeen tulee vielä Holywell (10.50), jota seuraa viime vuoden Cheltenham Gold Cup -voittaja Lord Windermere kertoimella 12.50.

Vinttikoirakilpailut

Vinttikoirakilpailut ovat yksi lukuisista lajeista, joita vinttikoiran kanssa voi harrastaa. Vinttikoirat ovat äärimmäisen nopeita, minkä vuoksi niitä on käytetty pitkään metsästyskoirina ottamassa kiinni riistaa. Ulkonäöltään vinttikoirat ovat pitkäjalkaisia ja linjakkaita, mutta painoltaan ne saattavat olla hyvinkin erikokoisia. Vinttikoirien ruumiinrakenne on täydellinen juoksemiseen, sillä niillä on muun muassa syvä rintakehä, joka mahdollistaa laajat keuhkot ja näin ollen hyvän hapenottokyvyn juostessa.

Vinttikoiriin kuuluu yli kymmenen eri rotua, joten painon lisäksi muutkin ominaisuudet saattavat vaihdella suuresti. Vinttikoirarotuihin kuuluvat muun muassa afgaaninvinttikoira, saluki, whippet ja irlanninsusikoira. Osa vinttikoirista soveltuu paremmin ratajuoksuun, osa puolestaan maastoon. Muista vinttikoirien kanssa harrastettavista lajeista löytyy tietoa artikkelistamme Koiraharrastuksia.

Kuten sanottu, tämän äärimmäisen nopean rodun kanssa voi harrastaa monenlaista, mutta erityisen suosittu harrastusmuoto ovat vinttikoirakilpailut. Vinttikoirien juoksukilpailuja on järjestetty jo tuhansien vuosien ajan ja nykyään niissä selvitetään koiran juoksu- ja metsästysominaisuuksia. Koska vinttikoira metsästää näkönsä avulla, juoksee se kilpailuissakin vieheen perässä.

Kilpailuissa juostaan kahdessa eri koemuodossa, radalla ja maastossa. Ratajuoksu juostaan vinttikoiraradalla, joka on yleensä noin 400m pitkä ja jossa koirat lähtevät lähtökopeista. Juostavan matkan pituus riippuu koiran rodusta ja koosta vaihdellen 280 ja 480 metrin välillä. Maastojuoksussa koirat lähetetään maastoon tehdylle radalle pareittain, minkä jälkeen arvostellaan nopeuden lisäksi koiran älykkyys, innokkuus, ketteryys ja kestävyys. Myös maastossa käytetään tekoviehettä. Suomessa järjestettäviä arvokilpailuja ovat Derby, Suomen Mestaruus, Kuninkuusjuoksut, Veteraanimestaruus ja Tähtisprintteri. Tapahtumista voit käydä lukemassa lisätietoa täältä.

Koiraharrastuksia

Koiran sanotaan olevan ihmisen paras ystävä, eikä todellakaan aivan suotta. Koirasta on seuraa yksinäiselle, se auttaa sokeaa, vartioi turvatonta ja opettaa lapsiperheissä eläinten kunnioittamista ja vastuun ottamista. Koira on myös loistava harrastuskaveri. Koiran rodusta ja luonteesta sekä omistajan mielenkiinnosta riippuen koiran kanssa voi harrastaa muun muassa koiranäyttelyitä, metsästystä, vinttikoirakilpailuja, agilitya, tokoa eli tottelevaisuuskokeita, palveluskoiralajeja ja niin edelleen.

Miehet hankkivat koiran usein metsästyskaveriksi. Metsästykseen sopivia koirarotuja ovat esimerkiksi jäniskoirina käytettävät suomenajokoira ja beagle, lintukoirina käytettävät erilaiset noutajat ja spanielit, luolakoiriksi sopivat terrierit sekä erilaiset hirvikoirat. Metsästyskoirat auttavat ihmistä yleensä nopean eläimen kiinnisaamisessa, ajamisessa tai saaliin noutamisessa. Vinttikoirien omistajat voivat harrastaa koiransa kanssa myös vinttikoirakilpailuja, joiden tehtävänä on selvittää koiran metsästys- ja juoksuominaisuuksia. Vinttikoira metsästää näkönsä perusteella ja kilpailuissa koirat juoksevatkin vieheen perässä. Englanninvinttikoira saattaa juosta jopa 80 km/h.

Agilitya eli koirien esteratakilpailua voi harrastaa minkä tahansa rotuisen tai sekarotuisen koiran kanssa. Tärkeää on koiran hyvä fyysinen kunto ja hyvä yhteistyö omistajan kanssa, sillä ihmisen tehtävä on ohjata koira 10 – 20 estettä sisältävän radan läpi mahdollisimman nopeasti ja virheettömästi. Lajista on iloa niin ihmiselle kuin koirallekin ja se kehittää koiran toimintakykyä sekä älykkyyttä. Myös toko eli erilaiset tottelevaisuuskokeet ovat mieluisa harrastus usealle koiralle ja koiranomistajalle, luoden lisäksi hyvän pohjan muille koiraharrastuksille. Tokon tarkoitus on opettaa koiralle hallittua käyttäytymistä sekä edistää omistajan ja koiran välistä yhteistyötä.

Myös koiranäyttelyt ovat tärkeä harrastus monelle koiranomistajalle ja niiden tarkoituksena on palvella puhdasrotuisten koirien jalostusta ja kasvatusta. Suomessa kennelliiton hyväksymiin koiranäyttelyihin voivat osallistua rekisteröidyt ja tunnusmerkityt puhdasrotuiset koirat. Näyttelyissä asiantuntevat tuomarit arvioivat koiria suhteessa rotumääritelmiin, mutta ne ovat samalla myös sosiaalisia tapahtumia, joissa harrastajat tapaavat toisiaan.