Cheltenham Gold Cup

Englannin Cheltenhamissa vuosittain järjestettävä Cheltenham Gold Cup on osa National Hunt Racing -hevoskilpailuja, jotka pitävät sisällään hevoskilpailuja niin Isossa-Britanniassa, Ranskassa kuin Irlannissakin. Isossa-Britanniassa National Hunt Racing on jaettu kahteen ryhmään, aitoihin (hurdles) ja sekaesteisiin (steeplechase).

Ensimmäinen Cheltenham Gold Cup -hevoskilpailu järjestettiin Englannissa jo vuonna 1819. Esteisiin siirryttiin vuonna 1924, ja muutamaa peruutusta (muun muassa toisen maailmansodan vuoksi vuosina 1943 ja 1944) se on järjestetty joka vuosi. Nykyään Cheltenham Gold Cup järjestetään joka vuosi Cheltenham Festivalin aikaan maaliskuun puolivälin tienoilla. Kilpailun kaikkien aikojen menestynein hevonen on Golden Miller, joka voitti kisan peräti viitenä peräkkäisenä vuonna 1932 – 1936.

Cheltenhamin kilpailu kuuluu steeplechase, eli sekaestekilpailuihin. Tässä kilpailutyypissä esteet voivat olla aitojen lisäksi esimerkiksi vesiesteitä ja erilaisia ojia. Cheltenhamissa matkan pituus on 5 330 metriä ja se sisältää yhteensä 22 estettä. Kisa on erittäin suosittu, kenties maailman suosituin esteratsastuskilpailu ja sitä seurataan televisiosta ympäri maailman. Cheltenham Gold Cupin aikana lyödään myös vetoa satojen miljoonien puntien edestä. Vuonna 2014 kilpailun voitti Lord Windermere, joka saavutti omistajalleen 500 000 punnan suuruisen rahapalkinnon. Tapahtumaa sponsoroi nykyään Betfred.

Vuonna 2015 Cheltenham Gold Cup järjestetään perinteisesti Cheltenham Festivalin aikaan 10. – 13. maaliskuuta. Useimmat vedonlyöntisivustot tarjoavat jo mahdollisuuden vedonlyöntiin ja kertoimien tarkasteluun. Esimerkiksi turvallisen ja laadukkaan EU-alueen lisenssin omaavan Betsafen sivuilla voi lyödä vetoa tämän vuoden voittajasta. Betsafen kertoimia tarkastellessa näyttää siltä, että Silviniaco Conti on tämän hetkinen voittajasuosikki. Silviniaco Contin kerroin on tällä hetkellä 4.00, minkä jälkeen pienin kerroin on Many Cloudsilla ja Road to Richesilla (9.00) sekä Carlingford Loughilla (10.00). Näiden jälkeen tulee vielä Holywell (10.50), jota seuraa viime vuoden Cheltenham Gold Cup -voittaja Lord Windermere kertoimella 12.50.