Koiraharrastuksia

Koiran sanotaan olevan ihmisen paras ystävä, eikä todellakaan aivan suotta. Koirasta on seuraa yksinäiselle, se auttaa sokeaa, vartioi turvatonta ja opettaa lapsiperheissä eläinten kunnioittamista ja vastuun ottamista. Koira on myös loistava harrastuskaveri. Koiran rodusta ja luonteesta sekä omistajan mielenkiinnosta riippuen koiran kanssa voi harrastaa muun muassa koiranäyttelyitä, metsästystä, vinttikoirakilpailuja, agilitya, tokoa eli tottelevaisuuskokeita, palveluskoiralajeja ja niin edelleen.

Miehet hankkivat koiran usein metsästyskaveriksi. Metsästykseen sopivia koirarotuja ovat esimerkiksi jäniskoirina käytettävät suomenajokoira ja beagle, lintukoirina käytettävät erilaiset noutajat ja spanielit, luolakoiriksi sopivat terrierit sekä erilaiset hirvikoirat. Metsästyskoirat auttavat ihmistä yleensä nopean eläimen kiinnisaamisessa, ajamisessa tai saaliin noutamisessa. Vinttikoirien omistajat voivat harrastaa koiransa kanssa myös vinttikoirakilpailuja, joiden tehtävänä on selvittää koiran metsästys- ja juoksuominaisuuksia. Vinttikoira metsästää näkönsä perusteella ja kilpailuissa koirat juoksevatkin vieheen perässä. Englanninvinttikoira saattaa juosta jopa 80 km/h.

Agilitya eli koirien esteratakilpailua voi harrastaa minkä tahansa rotuisen tai sekarotuisen koiran kanssa. Tärkeää on koiran hyvä fyysinen kunto ja hyvä yhteistyö omistajan kanssa, sillä ihmisen tehtävä on ohjata koira 10 – 20 estettä sisältävän radan läpi mahdollisimman nopeasti ja virheettömästi. Lajista on iloa niin ihmiselle kuin koirallekin ja se kehittää koiran toimintakykyä sekä älykkyyttä. Myös toko eli erilaiset tottelevaisuuskokeet ovat mieluisa harrastus usealle koiralle ja koiranomistajalle, luoden lisäksi hyvän pohjan muille koiraharrastuksille. Tokon tarkoitus on opettaa koiralle hallittua käyttäytymistä sekä edistää omistajan ja koiran välistä yhteistyötä.

Myös koiranäyttelyt ovat tärkeä harrastus monelle koiranomistajalle ja niiden tarkoituksena on palvella puhdasrotuisten koirien jalostusta ja kasvatusta. Suomessa kennelliiton hyväksymiin koiranäyttelyihin voivat osallistua rekisteröidyt ja tunnusmerkityt puhdasrotuiset koirat. Näyttelyissä asiantuntevat tuomarit arvioivat koiria suhteessa rotumääritelmiin, mutta ne ovat samalla myös sosiaalisia tapahtumia, joissa harrastajat tapaavat toisiaan.